La plupart des interventions sur le langage en âge de développement s'adressent aux enfants d'âge préscolaire ou, tout au plus, aux premières années de scolarité. Cependant, les études qui concernent la valorisation du langage à l'adolescence.

En 2017, une revue systématique de Lowe et ses collègues [1] a comparé plusieurs études sur l'amélioration du vocabulaire expressif chez les adolescents qui proposaient:

  • une approche sémantique
  • une comparaison entre approche phonologique et sémantique
  • une approche sémantique combinée à l'approche phonologique

Malgré le petit nombre d'études (13), la qualité généralement peu élevée et l'hétérogénéité des interventions et des systèmes de mesure, les auteurs sont néanmoins parvenus à des conclusions intéressantes (partielles).

Interventions sémantiques

Les résultats de ce type d'intervention sont limités. Une seule étude sur les quatre considérées [1] a conduit à des améliorations significatives. Le traitement proposé dans l'étude en question (un essai clinique contrôlé randomisé sur 54 garçons entre 10 et 15,3 ans) était basé sur:

  • catégorisation des mots grâce à des cartes mentales
  • utilisation de synonymes, antonymes, mots polysémiques et définitions

Le traitement a duré 6 semaines, avec 2 séances de 50 minutes par semaine. Le groupe témoin a reçu un traitement basé davantage sur les aspects narratifs (structure de l'histoire, narration et compréhension avec inférences). Les deux groupes, à la fin, ont montré des améliorations significatives et des généralisations partielles à des mots non entraînés.

Comparaison entre interventions sémantiques et phonologiques

Deux études ont comparé des interventions phonologiques et sémantiques pour l'amélioration du vocabulaire expressif.

L'étude de Hyde Wright et ses collègues [2], réalisée sur 30 enfants âgés de 8 à 14 ans pendant une durée de 5 semaines (3 fois par semaine), a comparé:

  • interventions phonologiques: présentation du stimulus suivi de questions phonologiques (par exemple, est-ce un mot long ou court?)
  • interventions sémantiques: présentation du stimulus suivi de questions sémantiques (par exemple, pouvez-vous décrire cette image?)
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Selon cette étude, l'intervention sémantique s'est avéré plus efficace en généralisation en mots inexpérimentés (cependant, la durée des séances de traitement sémantique a duré environ deux fois celle du traitement phonologique).

Dans une étude de conception très similaire, Bragard et ses collègues [3] ont constaté que:

  • les enfants ayant des difficultés phonologiques ont mieux répondu au traitement sémantique
  • les enfants ayant des difficultés sémantiques ont mieux répondu au traitement phonologique

Interventions phonologiques et sémantiques combinées

Les sept études examinées, à part quelques différences spécifiques (traitement individuel ou en petit groupe), montrent toutes des améliorations significatives.

L'approche utilisée est généralement celle de créer des cartes mentales et des affiches avec les nouveaux mots appris; l'intervention phonologique est décrite dans peu d'études, mais concerne souvent des activités telles que bingo avec indices phonologiques lié à de nouveaux mots appris.

La durée des interventions varie entre 6 et 10 semaines avec des réunions de 30 à 60 minutes à raison d'une, deux ou trois fois par semaine.

Interventions phonologiques et sémantiques combinées

Malgré le petit nombre d'études (et leur qualité globale), les auteurs ont pu conclure:

  • une intervention sur le langage expressif même à l'adolescence peut conduire à des améliorations significatives
  • une approche combinée phonologico-sémantique semble préférable aux seules approches phonologiques ou sémantiques

[1] Lowe H, Henry L, Müller LM, Joffe VL. Intervention de vocabulaire pour les adolescents souffrant de troubles du langage: une revue systématique. Trouble commun int J Lang. 2018;53(2):199-217.

[2] JOFFE, VL, 2006, Améliorer le langage et la communication chez les enfants d'âge scolaire secondaire souffrant de troubles du langage. Dans J. Clegg et J. Ginsborg (éds), Langue et désavantage social: la théorie en pratique (Chichester: Wiley), pp. 207-216.

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[3] HYDE WRIGHT, S., GORRIE, B., HAYNES, C. et SHIPMAN, A., 1993, qu'y a-t-il dans un nom? Thérapie comparative des troubles de la recherche de mots utilisant des approches sémantiques et phonologiques. Child JLanguage Teaching and Therapy, 9, 214-229.

[4] BRAGARD, A., SCHELSTRAETE, M.-A., SNYERS, P. et JAMES, DGH, 2012, Intervention de recherche de mots pour les enfants ayant une déficience linguistique spécifique: une étude de cas unique multiple. Services linguistiques, vocaux et auditifs dans les écoles, 43 (2), 222-232.

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Trouble du langage et dysorthographie