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Toute personne impliquée en neuropsychologie sait à quel point il est fondamental de comprendre l'état des fonctions exécutives de chaque patient au cours d'un processus d'évaluation cognitive. Il est en effet évident que les fonctions exécutives affectent transversalement presque tous les domaines cognitifs (voir un exemple ici), ce qui oblige à savoir si les difficultés dénoncées dans certains domaines ne sont pas réellement imputables à des processus de contrôle supérieurs.

Prenons un exemple de confirmation facile à l'âge du développement: en cas de suspicion de troubles d'apprentissage, il arrive souvent que les parents du garçon signalent une incapacité à apprendre de nouveaux concepts et de nouvelles procédures, et tout aussi souvent ces difficultés sont attribuées à une mauvaise mémoire. L'évaluation révèle souvent des performances normales dans des tests de mémoire spécifiques mais, au contraire, des difficultés dans ces tests qui étudient les fonctions exécutives; dans de nombreux cas, la clé des problèmes peut être ici: une altération des fonctions exécutives peut avoir des répercussions importantes dans les phases d'apprentissage de nouvelles informations (en particulier lorsqu'un codage plus approfondi est nécessaire), dans leur récupération (en particulier lorsqu'il est nécessaire d'utiliser stratégies pour se souvenir de ce qui a été appris) et les utiliser avec souplesse.

Maintenant, prenons un exemple qui sera familier à de nombreuses personnes qui ont à voir avec les personnes âgées: une faculté mentale qui se décompose très facilement avec le passage des années est la soi-disant mémoire de perspective, c'est-à-dire la capacité de se souvenir de ses intentions dans le futur, c'est-à-dire être capable de se souvenir de faire quelque chose à un certain moment ou lorsqu'une circonstance préétablie se produit («à 15h00, je dois me rappeler d'appeler le médecin»). Il est courant que le membre de la famille accompagnant la personne âgée dans l'évaluation neuropsychologique rapporte que la personne en question a souvent tendance à oublier les choses à faire pendant la journée, expliquant comment cela montre des problèmes de mémoire dans la vie quotidienne.
Bien qu'au-delà d'un certain seuil d'âge, il soit facile de trouver une véritable décroissance des fonctions de mémoire, il est également vrai qu'une autre décroissance importante concerne les fonctions exécutives; pour en revenir à l'exemple, la mémoire prospective est fortement liée aux fonctions exécutives (plusieurs études montrent comment les scores dans les tests de ce dernier champ cognitif prêchent en partie la capacité de «se souvenir» des événements futurs) et, si vous y réfléchissez, cela ne peut être comme ceci: l'un des principaux moyens de se souvenir d'une action à effectuer dans une circonstance donnée est de l'imaginer, d'anticiper les événements et ce qui va se passer: la capacité de prédire les événements et de planifier quoi faire en fonction de ce qui se passe est inextricablement liés à l'efficacité des fonctions exécutives (voir quelques exemples ici: (1), (2) e (3))!


Expliqué avec ces quelques exemples du caractère indispensable de l'évaluation des fonctions exécutives dans un diagnostic neuropsychologique, voyons maintenant quels tests doivent être administrés.
Pour le choix des tests, il faut toujours savoir clairement quel est le modèle théorique qui est suivi (implicitement ou explicitement) ou, pour le dire autrement, la définition des fonctions exécutives que l'on a en tête.
Malheureusement, la définition des fonctions exécutives n'est pas unique et, après plusieurs décennies, les chercheurs ne sont pas encore parvenus à en trouver une partagée. Le modèle le plus pris en considération est celui de Miyake et collaborateurs de 2000 (puis révisé en 2012) dont nous ne voulons pas entrer dans les détails (ici une brève description). Il suffit de rappeler ici qu'il prend en considération trois sous-composants qui, bien que non exhaustivement, devraient expliquer la plupart des comportements que les différentes définitions conduisent à des fonctions exécutives:

  • inhibition
  • Mise à niveau de la mémoire de travail
  • Flexibilité cognitive
La capacité de prévoir les événements et de planifier quoi faire en fonction de ce qui se passe est inextricablement liée à l'efficacité des fonctions exécutives

Commençons donc par quelques exemples de tests qui pourraient refléter cette définition:

À propos duinhibition, certains tests sont présents dans une batterie de dépistage connue appelée batterie d'évaluation frontale (FAB), même s'ils ne donnent pas de scores normatifs (seul un score global est attendu pour l'ensemble de la batterie), ne permettant ainsi que d'avoir une évaluation qualitative des capacités inhibitrices . Ce sont les Répondre aux instructions contradictoires, le Tâche de non-aller et le Comportement de préhension. Ce test a été calibré sur les adultes et sur enfants et adolescents.
D'autres tests d'inhibition (cette fois avec scores normatifs) sont représentés par des tests basés plus ou moins directement sur le paradigme Stroop, à commencer par Test de Stroop même calibré sur les enfants et les adolescents (il existe une version dans le CASmais avec d’énormes limites), le test inhibition présent dans le NEPSY-II et Strop numérique présent au BIA (ici vous pouvez trouver un avis). Une nouvelle batterie de tests préscolaires a également été publiée très récemment (FE-PS 2-6) examiné ici, qui contient plusieurs tâches d'inhibition de réponse et d'interférence. Enfin, il peut être très intéressant d'évaluer la capacité inhibitrice de manière informatisée à travers le test incompatibilité présent dans la batterie TAP (distribuée par IRCCS Santa Lucia) pour adultes. Aussi le déjà mentionné FE-PS 2-6 contient quelques tests informatisés juste pour évaluer l'inhibition de manière informatisée.

Quant aumise à niveau de la mémoire de travail il y a plusieurs tests calibrés en Italie et, sur la pente verbal, certains des plus populaires sont sans aucun Mémoire des chiffres, le Réorganiser les lettres-chiffres et le Raisonnement arithmétique présent dans le WISC-IV (pour les enfants et les adolescents) et dans le WAIS-IV (pour adolescents, adultes et seniors). Compte tenu des dépenses énormes qu'impliquent les tests qui viennent d'être mentionnés, il est possible de recourir à des alternatives beaucoup moins chères et tout aussi valables représentées par le Plage de chiffres disponible sur le net; concernant l'âge de développement, le test Mémoire des chiffres il est également présent dans d'autres batteries sur le marché à des prix beaucoup plus bas que les batteries qui viennent d'être mentionnées: c'est le BVS-Cours (examiné ici), du BVN 5-11 (voir un avis) et de TEMA (examen). D'autres tests importants de mise à niveau de la mémoire de travail verbale sont représentés par le PASAT, De Test des mois et à partir Test de mots; ces trois tests sont cependant à peine disponible et souffrent grandement des difficultés d'attention soutenue et de vitesse de traitement. Un test alternatif aux trois derniers tests peut être représenté par leN-retour présent dans la batterie informatisée TAP (pour adultes). Cependant, il convient de noter que même celle-ci, quoique dans une moindre mesure, souffre des mêmes limites. Toujours dans ce contexte, leFE-PS 2-6 car il inclut un test de mise à niveau de la mémoire de travail très différent de ceux discutés jusqu'à présent et conçu spécifiquement pour l'âge préscolaire.

Du côté de la mise à niveau de la mémoire de travail visuospatiale il n'y a pas beaucoup d'alternatives disponibles en Italie; l'un d'eux est représenté par la célèbre travée de Corsi, dont il existe un étalonnage pour adultes et personnes âgées, à la fois un étalonnage dans une batterie spécifique pour enfants et adolescents, le BVS-Corsi. D'autres tests de mise à jour de la mémoire de travail visuelle et visuo-spatiale sont toujours présents dans le BVS-Corsi mais ne concernent qu'un groupe d'âge restreint couvrant la troisième à la cinquième année.

En ce qui concerne la flexibilité cognitive, les tests les plus connus sont sans aucun Test de fabrication de sentiers dont il existe plusieurs versions, tant pour leâge de développement que pour l'âge adulte et l'âge sénile (par exemple dansENB2 examinés ici), le Test de fluidité alternatif et le Test de tri des cartes du Wisconsin (avec étalonnage à la fois pour le développement et l'âge adulte et sénile), il y a l'étalonnage pour une version réduite pour les adolescents également dans le BVN 12-18. À ceux-ci s'ajoutent les Test WEIGL et preuve Commutation du test d'inhibition présent dans le NEPSY-II (pour les adolescents). Enfin, il existe un test informatisé de flexibilité cognitive au sein de la batterie TAP distribuée par IRCCS Santa Lucia. Enfin, un test spécial a été créé pour évaluer la flexibilité cognitive émergente à l'âge préscolaire et est présent dans FE-PS 2-6 examiné ici.

De toute évidence, les tests décrits jusqu'à présent aident à «quantifier» seulement certains aspects des fonctions exécutives (en laissant d'autres très importants) et, en particulier, ils n'engagent pas le sujet dans des tâches plus complexes telles que planification et processus de contrôle. De ce point de vue, il peut être utile d'utiliser des tests qui permettent de saisir des aspects plus «globaux»: les tests utiles peuvent êtreTest de labyrinthe perceptif Elithorn disponible en Italie pour les deux adolescents (dans le BVN 12-18) que pour les adultes, Tour de Londres, également présent dans les versions pour enfants et adolescents (TOL, BVN 5-11 e BVN 12-18), adultes et personnes âgées, le regroupement des animaux présents NEPSY-II, le Test en cinq points modifié (Maîtrise graphique) présente à la fois dans une batterie pour enfants et adolescents (NEPSY-II) et pour adultes (disponible sur le net), i test de maîtrise verbale, également présent pour l'âge de développement (BVN 5-11, BVN 12-18, NEPSY-II), adulte et sénile, le test de Figure complexe de Rey-Osterrieth (plus utile pour une analyse qualitative que quantitative), test de la estimations cognitivesle jugements verbaux les jugements arithmétiques (par âge évolutif dans l'âge (dans le BVN 12-18) et pour les adultes et les personnes âgées sont également présents BVN 12-18), Le Matrices progressives de Raven dans les versions Standard (aussi bien pour les adolescents, BVN 12-18, qui pour les adultes et les personnes âgées), coloré (pour les enfants et les personnes âgées) e Avancé (pour les personnes très instruites), test d'horloge (présent dans de nombreux tests et dans différentes versions, par exemple dansENB2, examiné ici, et dans NEPSY-II), test des métaphores et des idiomes.

Parmi ces derniers regroupant séparément, parmi les tests les moins spécifiques dans le domaine des fonctions exécutives, Évaluation comportementale du syndrome Dysexecutive (MAUVAIS) pour ses différents sous-tests et sa plus grande validité écologique par rapport à la plupart des tests listés jusqu'à présent (même si, il faut le dire, il a un coût vraiment excessif) car les tests rappellent de plus près les défis quotidiens auxquels le patient peut répondre plus d'obstacles.

Certains comportements en nécessitent nécessairement un évaluation qualitative plutôt que quantitatif (par exemple, dans les cas les plus graves, difficulté à réguler les comportements dans les contextes sociaux, logorrhée, tendance à plaisanter, errance, trouble obsessionnel compulsif, dépression, manie, anhédonie, confabulations ...) et, au mieux, en avoir une mesure certains peuvent être standardisés questionnaires; parmi ceux-ci les plus connus sont:

Pour l'âge de développement

- Escaliers Conners

- SDAI, SDAG et SDAB (présent à l'intérieur du BIA, examiné ici)

- CBCL

- BREVE-P

Pour les adultes et les personnes âgées

Pour les adultes et les personnes âgées ...

- Inventaire neuropsychiatrique (NPI)

- NPI-II

- HADS

- HDRS-17

- AES

Enfin, il convient de noter que cet article ne prétend pas énumérer tous les tests existants dans ce domaine, et n'a pas non plus été conçu dans le but de fournir des orientations sur la façon dont une évaluation précise (et essentielle) des fonctions exécutives devrait être effectuée. Au contraire, il représente une liste utile (espérons-le) des tests les plus utilisés, qui peut servir de boussole pour trouver votre chemin dans les outils à rechercher en fonction de ce que vous avez l'intention d'évaluer. Cependant, le choix de QUOI évaluer et COMMENT utiliser le test dépend toujours de la formation théorique et de l'expérience pratique du clinicien.

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