Il y a de plus en plus de preuves qu'avec l'augmentation de l'âge, les troubles du sommeil et les difficultés à consolider les souvenirs augmentent (3). Partant de cette hypothèse, une équipe de chercheurs (1) essayé de comprendre le lien entre ces deux phénomènes liés au vieillissement: troubles du sommeil e diminution de la mémoire.

Pendant que nous dormons, certains éléments caractérisent l'activité cérébrale; parmi ceux-ci sont les phases à ondes lentes et le soi-disant fuseaux de sommeil (trains d’ondes de fréquences plus élevées) qui sont synchronisées entre elles. Cette synchronisation aurait tendance à diminuer au fil des ans (2).

 

Qu'est-ce que les scientifiques ont fait alors?

Pour comprendre la relation entre la synchronisation des deux éléments mentionnés (sommeil à ondes lentes et fuseaux de sommeil) et la mémorisation, les chercheurs (1) ils ont pris deux groupes de volontaires, un de twentysomethings et un des une trentaine d'années, et l'ont fait:


  • Ils ont soumis les volontaires à IRM d'étudier les caractéristiques de leur cerveau
  • Ils les ont ensuite soumis à un test de mémorisation de paires de mots
  • Ensuite, ils les ont fait dormir une nuit pendant qu'il venait enregistré leur activité cérébrale électrique
  • Après la nuit de sommeil, ils les ont soumis à un autre test de mémoire pour voir combien de mots ils se souvenaient

Le but de tout cela était d'essayer de comprendre si la synchronisation susmentionnée était à la base de la consolidation des souvenirs et quelle zone du cerveau en était responsable.

Qu'ont-ils découvert?

Comme l'attendaient les scientifiques, il a été observé que:

  1. En ce qui concerne le sommeil lent et le sommeil fondu, il y en aurait un une meilleure synchronisation entre les jeunes
  2. Il y aurait également une correspondance entre plus de synchronisation e meilleur souvenir delle parole
  3. Cette synchronisation semble dépendre d'une zone du cerveau (cortex préfrontal médian) qui apparaît en fait plus atrophique chez les personnes âgées

Développements futurs

Compte tenu de la relation entre la synchronisation mentionnée et les compétences en mémoire, les chercheurs émettent l'hypothèse qu'à l'avenir, les ondes cérébrales pourront être resynchronisées dans le but d'améliorer les compétences en mémoire, grâce à des techniques de stimulation cérébrale non invasives.

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