Nous aurons vu plusieurs enfants absorbés dans la construction d'un puzzle à plusieurs reprises mais nous n'avons guère imaginé à quel point ce jeu peut être "sérieux". Un groupe de chercheurs dirigé par Susan Levine a publié une recherche intéressante sur le sujet: d'après les données qui ont émergé, il semblerait que s'engager dans des puzzles dans l'enfance favorise l'émergence de certaines compétences cognitives importantes.

On a vu, sur un échantillon de 53 enfants d'âge préscolaire, que les enfants jouant avec des puzzles le montreront plus tard une meilleure performance dans les tâches de rotation mentale des figures.

Ce résultat pourrait être encore plus important étant donné que la capacité de Levine à manipuler mentalement les chiffres semble prédire succès dans de nombreux sujets scientifiques (voir aussi les articles «Ch est la mémoire de travail?"Et"L'importance des fonctions exécutives à l'école).


D'autres éléments d'intérêt qui sont ressortis de cette recherche sont que les enfants appartenant à des familles à haut niveau économique seraient plus fréquemment amenés à jouer avec des puzzles. De plus, les hommes obtiendraient un score en moyenne plus élevé que les femmes.

Il y a plusieurs possibilités qui pourraient expliquer ces résultats mais en tout cas nous devrons attendre plus de recherches qui d'une part confirment ce qui a émergé et d'autre part qui étudient ses liens de causalité et ses implications possibles.
Nous sommes sans aucun doute intéressés par ces résultats qui viendront dans le futur mais, compte tenu des longs délais de recherche, en les attendant, on peut toujours passer le temps avec un joli puzzle!

Références

Levine, SC, Ratliff, KR, Huttenlocher, J., Cannon, J. (2012). Jeu de puzzle précoce: un prédicteur des compétences de transformation spatiale des enfants d'âge préscolaire. Psychologie du développement. 48 (2): 530-542.

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