La démence affecte environ 14% de la population de plus de 71 ans aux États-Unis, 30% de plus de 90 ans(3) et selon une étude de 2010(5), cette condition mondiale détermine un coût pour les traitements (directs et indirects) des 422 milliards de dollars par an. Selon certains chercheurs, les interventions qui ont réussi à retarder la démence de 2 ans entraîneraient une réduction de 22% de la prévalence de la maladie après 40 ans.

Compte tenu des locaux, une réponse intéressante semble venir d'une équipe de chercheurs des États-Unis qui a tenté de faire le point de la situation avec une étude longitudinale(2) étudier la effets à long terme de certains entraînements cognitifs sur le développement possible de la démence.

En quoi consiste la recherche

Les chercheurs ont divisé l'échantillon en 4 groupes, chacun attribuant l'une des conditions suivantes:


  1. Groupe de contrôler. Il n'a effectué aucune activité d'entraînement cognitif.
  2. Groupe entraînement à la mémoire. Il a réalisé des activités liées aux techniques d'apprentissage de la mémoire épisodique verbale.
  3. Groupe formation au raisonnement. Il a effectué des tâches concernant l'utilisation de stratégies pour résoudre des problèmes et des modèles en série.
  4. Groupe formation pour la vitesse de traitement. Il a réalisé des exercices informatisés de vitesse de perception, avec une augmentation progressive de la complexité des informations à traiter rapidement.

Les participants des trois groupes de formation ont initialement tenu 10 réunions de groupe, d'une durée de 60 à 75 minutes chacune, sur une période de 5 à 6 semaines. Tous les groupes (y compris le groupe témoin) ont été soumis à plusieurs évaluations neuropsychologiques, l'un avant le début du traitement et les autres à des intervalles de temps différents, jusqu'à 10 ans après la fin du traitement, afin de comprendre si, après cette période, la formation aurait réduit le risque de démence.

De plus, certains sous-groupes ont ensuite été soumis à des séances supplémentaires après un an et 3 ans après la fin du traitement (4 séances supplémentaires par séance), afin de savoir si celles-ci réduiraient encore le risque de développer une démence.

Les résultats

La formation de vitesse de traitement a montré un 29% de réduction du risque de développer une démence 10 ans plus tard. De plus, chacune des formations supplémentaires (1 et 3 ans après la première) a impliqué unréduction supplémentaire du risque de démence d'environ 10%.

conclusions

L'étude qui vient d'être discutée semble indiquer que un entraînement cognitif basé sur la vitesse de traitement de l'information peut vraiment être utile pour réduire le risque de développer une démence (ou au moins de les reporter), ces données, ainsi que d'autres que nous n'avons pas signalées(4) (qui montrent un une plus grande autonomie au quotidien 10 ans plus tard chez ceux qui ont suivi une formation cognitive), ils semblent privilégier l'utilisation de protocoles de stimulation cognitive chez des personnes âgées en bonne santé. Outre les avantages intuitifs liés à la meilleure qualité de vie, une réflexion sur la effets économiques de ces pratiques, il suffit de penser aux coûts inévitables, tant pour le citoyen privé que pour la santé publique, liés aux médicaments, à l'aide sociale et à l'institutionnalisation d'une personne âgée.

Face à tout cela, il semble nécessaire d'approfondir ce type d'étude pour comprendre plus en détail les caractéristiques des protocoles de stimulation cognitive. Par exemple, dans la recherche discutée ici le nombre de sessions de formation semble être réduit et réparti dans le temps (environ 8 à 10 réunions sur 5 ou 6 semaines et seulement 4 réunions pour chaque formation suivante) et il pourrait être utile de comprendre si des stimulations cognitives plus intensives conduisent à un effet plus marqué.

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troubles cognitifs légers et capacité de conduire