Bien qu'il représente une cause importante de lésions cérébrales chez les jeunes, l'AVC infantile n'est pas bien étudié. Parce qu'il se produit rarement, on sait peu de choses sur la façon dont l'AVC affecte le développement neurocognitif .

Auparavant, nous en avons parlé recherche dirigé par Champigny et collaborateurs; dans cette étude, il a été constaté que les survivants d'un AVC font face à plus de difficultés scolaires que leurs pairs, probablement en raison de déficits cognitifs. C'est ce qui a émergé même si les notes scolaires étaient relativement similaires à celles des pairs, suggérant ainsi la nécessité d'une analyse plus approfondie pour évaluer les difficultés que les patients peuvent rencontrer.

Une autre étude menée par Peterson et ses collègues il s'est concentré sur les enfants qui avaient subi un AVC cortical localisé - une partie du cerveau impliquée dans une fonction cognitive de haut niveau.
La recherche a inclus 27 enfants avec ce type de problème, analysant de nombreux détails tels que l'étendue et l'emplacement de la lésion, ainsi que l'âge de l'événement.

Les chercheurs ont noté que la plupart des enfants avaient reçu un certain type de diagnostic psychologique, tel que TDAH, troubles de l'apprentissage, troubles anxieux et de l'humeur ou troubles du langage. En fait, cela ne serait pas rare, comme déjà signalé dans le article précédent.

En ce qui concerne la fonction cognitive, les enfants ont obtenu des scores nettement inférieurs à la moyenne aux tests de mémoire de travail e vitesse de traitement - aussi ceux déjà trouvés dans recherche discutée précédemment.
S'agissant plutôt des performances scolaires, les difficultés les plus importantes concernaient calcolo, tandis que les autres apprentissages liés à la lecture, au langage et à la résolution de problèmes se situaient généralement dans les limites.
De plus, les tests de perception visuelle ont été placés dans la norme mais les scores aux tests étaient significativement plus bas coordination motrice.

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De nombreux autres aspects ont été évalués à travers des questionnaires remplis par les parents des patients, qui ont révélé des problèmes de mémoire de travail ou de capacité à planifier et à organiser, ainsi que l'initiative et le suivi des activités à réaliser. Dans tous les cas, ces dernières données doivent être considérées avec prudence car elles découlent d'évaluations plus subjectives que de tests de performance.

Tout en étant conscients de la petitesse de l'échantillon, les auteurs ont mené des analyses plus poussées pour tenter de déterminer si un élément de l'histoire familiale pouvait aider à prédire les déficits cognitifs. Ils ont ainsi observé qu'un accident vasculaire cérébral survenu à un âge plus précoce présentait les plus fortes répercussions sur le raisonnement perceptif et la coordination motrice, tandis qu'un accident vasculaire cérébral à un âge «plus avancé» compromettait principalement la zone de calcul.
Bien que d'autres indicateurs tels que l'étendue et l'emplacement de la lésion ne soient pas de bons prédicteurs, les chercheurs ont noté qu'environ 86% des capacités inférieures avaient des lésions moyennes à grandes, le plus souvent à droite et impliquant le lobe frontal.

Une observation intéressante faite par les auteurs est qu'une éducation maternelle plus élevée était corrélée à de meilleures capacités de raisonnement verbal chez les enfants, ainsi qu'à un niveau intellectuel général plus élevé, à la lecture des mots et à la compréhension de la langue.

Peterson et ses collègues ont conclu que la plupart des enfants qui ont souffert d'un accident vasculaire cérébral généralement, des scores aux tests cognitifs conformes aux attentes pour leur âge. Néanmoins, il existe des déficits nuancés en ce qui concerne la mémoire de travail, la vitesse de traitement ou la coordination (cette dernière, très probablement, en raison d'une altération de l'utilisation de la main dominante).
Les facteurs qui peuvent prédire le fonctionnement cognitif ne sont pas encore clairement définis et nécessitent des recherches supplémentaires avant de pouvoir tirer des conclusions plus claires.

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Comme beaucoup d'études de ce type, la recherche en question doit faire face à des limites méthodologiques pertinentes telles que le petit nombre de sujets examinés, la prévalence de très jeunes participants - environ 59% de moins de 10 ans - et conception rétrospective (qui recherche des données préexistantes à partir desquelles tirer des conclusions, plutôt que de vérifier ce qui peut être mesuré en temps réel et de le comparer avec un groupe témoin apparié pour des caractéristiques spécifiques).

Malgré tout, cette recherche met en évidence des éléments importants par rapport à un sujet peu étudié, et fournit des hypothèses pertinentes à analyser avec des études à grande échelle.

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