Le langage, fonction cognitive essentielle qui se développe dans l'enfance, devient un aspect vulnérable dans de nombreux troubles neurologiques. Lorsque le traitement du langage est altéré, un diagnostic de aphasie. Il est important de noter son apparition fréquente, en particulier chez les patients qui ont souffert d'un accident vasculaire cérébral ou d'une autre forme de lésion cérébrale. .

Compte tenu de sa complexité et de l'implication de nombreuses régions du cerveau, le langage peut être altéré dans de nombreuses maladies neurodégénératives; un exemple clair de ceci est le démence, c'est-à-dire la perte progressive des facultés cognitives de haut niveau. Un type de démence en particulier affecte le langage: c'est leaphasie progressive primaire (PPA) et se produit lorsque les régions cérébrales impliquées dans le langage commencent à dégénérer .

La PPA peut à son tour être divisée en plusieurs variantes, en fonction des difficultés de langage présentées par le patient. Les patients avec le variante sémantique de PPA (svPPA), par exemple, ils éprouvent des difficultés progressives à nommer des objets, des lieux ou des personnes. Au fil du temps, il peut devenir de plus en plus difficile pour eux de comprendre le sens de certains mots et peuvent éprouver des difficultés à maintenir une conversation en raison de la réduction continue de leur vocabulaire. .

L'ensemble des déficits décrits ci-dessus rappelle également une autre maladie neurodégénérative dans laquelle la parole est progressivement altérée: la maladie de Alzheimer. Dans les premiers stades, les patients atteints de la maladie d'Alzheimer peuvent éprouver des difficultés à récupérer des mots, perdant ainsi également leur maîtrise. Au fur et à mesure que le trouble progresse, ils commencent à bégayer, bégayer ou utiliser des mots mal orthographiés, jusqu'à ce qu'ils perdent finalement la capacité de créer des phrases formellement correctes. .

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Une question utile à se poser est la suivante: les mécanismes à l'origine du déficit de langage dans les deux troubles sont-ils décrits de la même manière?
C'est la question à laquelle De Vaughn et ses collègues ont tenté de répondre avec des recherches publiées dans le Journal of Neuropsychology.
L'intention des auteurs était d'évaluer et de comparer la mémoire épisodique verbale (à l'aide d'un test d'apprentissage par liste de mots) chez 68 patients atteints de svPPA et 415 atteints de la maladie d'Alzheimer.

Les participants ont subi divers tests neuropsychologiques concernant l'attention, le langage, la mémoire et les fonctions exécutives. Les tests suivants étaient très pertinents:

  • Test de mémoire épisodique (récupération immédiate et différée d'une liste de 9 mots, et reconnaissance ultérieure d'autres mots jamais entendus auparavant; copie par cœur d'un dessin)
  • Test de connaissance sémantique (association entre un mot et une image).

Les résultats ont montré que les patients atteints de svPPA ont obtenu de meilleurs résultats aux tests d'apprentissage verbal que ceux atteints de la maladie d'Alzheimer. De plus, ils ont montré de meilleures capacités de mémoire visuelle tandis que les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer ont montré de meilleures compétences liées aux connaissances sémantiques.
En revanche, il n'y avait pas de différence dans la mémoire de reconnaissance (reconnaissance des mots entendus).

Chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer, la récupération verbale semble être influencée par plusieurs paramètres, notamment l'âge, le sexe, les performances à divers tests neuropsychologiques et même la mémoire visuelle épisodique.

Chez les patients atteints de svPPA, la récupération verbale semble être influencée par des facteurs similaires mais surtout par la connaissance sémantique.

Les auteurs ont conclu qu'il existe une dissociation des performances entre le svPPA et la démence d'Alzheimer en ce qui concerne les déficits de la mémoire verbale: alors que la mémoire visuelle serait prédictive des déficits de mémoire épisodique verbale dans la maladie d'Alzheimer, chez les patients atteints de svPPA, elle semble plus liée à la connaissance. sémantique.

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Comme toujours, dans ce cas également, il est nécessaire de prendre en considération les limites de l'étude, telles que la proportion de participants à la recherche dans les deux groupes (beaucoup plus nombreux ceux atteints de la maladie d'Alzheimer), également en vue d'une étude plus approfondie qui équilibre les deux types de les patients.

Malgré tout, cette étude suggère que la mémoire et le lexique sont des constructions interdépendantes, et qu'ils sont modifiés de différentes manières dans différentes maladies neurodégénératives, même si en apparence ils peuvent être similaires. Ces informations sont utiles non seulement pour comprendre ces troubles mais aussi pour planifier des traitements thérapeutiques appropriés en fonction des besoins et des capacités résiduelles des patients.

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Déclin cognitif de la mémoire épisodique