La sclérose en plaques est une maladie auto-immune progressive du système nerveux central caractérisée par des lésions étendues (plaques) dans le cerveau et la moelle épinière dues à des processus inflammatoires de démyélinisation(1).

Bien que les symptômes sensoriels et moteurs soient généralement les plus visibles et puissent avoir un impact majeur sur la vie quotidienne, dans de nombreux cas, il existe également des déficits cognitifs qui sont souvent considérés comme les facteurs qui interfèrent le plus avec l'adaptation fonctionnelle(2); ces déficits peuvent toucher de nombreux domaines (voir ici pour une brève explication) et, parmi ceux-ci, il y en a un qui n'a peut-être jamais reçu assez d'attention: la mémoire en perspective.

Déficits de mémoire en perspective

En ce qui concerne la mémoire, la plupart des recherches se sont concentrées sur les déficits de mémoire rétrospectifs épisodiques dans la sclérose en plaques, c'est-à-dire la capacité d'acquérir de nouvelles informations et de les rappeler en cas de besoin, à la fois immédiatement et après un certain temps.(6).


Parallèlement à ces difficultés, les personnes atteintes de cette maladie se plaignent souvent de problèmes mémoire en perspective, c'est-à-dire la capacité de se souvenir d'effectuer une action après l'avoir programmée (comme se souvenir d'acheter des pommes lorsque vous allez au supermarché); la manifestation de ce déficit est l'oubli de faire un appel préétabli ou l'oubli de se présenter à un rendez-vous(6).

Les conséquences sur la vie quotidienne sont facilement imaginables, il suffit de penser à prendre des médicaments à des heures fixes ou à gérer la cuisine (éteindre le poêle), par exemple.

Avec une revue récente de la littérature scientifique de 1991 à 2016, Roueslau(6) et ses collègues ont fait le point sur les connaissances actuelles concernant la présence de déficits de mémoire potentiels et la possibilité de les compenser dans le contexte de la sclérose en plaques: de ce travail, il ressort que, bien que dans des pourcentages variables d'une recherche à l'autre, un grand nombre de personnes atteintes de sclérose en plaques signalent des problèmes attribuables à une mémoire prospective o les manifeste dans des tests spécifiques; ces difficultés auraient un impact sur la vie professionnelle, au point qu'il y a beaucoup plus fréquemment une réduction des heures de travail chez ceux qui se plaignent d'un déficit de cette fonction cognitive.

De plus, l'inefficacité de la mémoire prospective semble interférer avec la capacité des patients à collaborer avec le médecin dans les traitements, par exemple oublier de prendre des médicaments au moment opportun.

Les problèmes de mémoire en perspective semblent liés à l'inefficacité des composants de mémoire rétrospective et / ou fonctions exécutives. Pour cette raison, il convient de comprendre quels sont les aspects les plus déficients chez les patients pour garantir que ces déficits peuvent être surmontés, compensés ou au moins réduits.

Que peut-on faire

Les recherches scientifiques sur la réhabilitation de la mémoire prospective dans la sclérose en plaques sont actuellement rares: de nombreuses études ont été menées sur d'autres populations cliniques, par exemple dans le domaine des lésions cérébrales acquises (voir ici pour en savoir plus) et les résultats peuvent probablement être étendus aux patients atteints de sclérose en plaques.

Une méthode qui a montré son efficacité dans plusieurs études concerne l'utilisation de aides externes telles que journaux électroniques et applications pour smartphone (par exemple, Google Agenda)(3).

Bien que dans certaines de ces recherches, il semble que l'utilisation d'outils compensatoires entraîne une augmentation des performances encore plus tard, lorsque l'utilisation des aides externes cesse, cette approche se concentre peu sur le développement de stratégies "internes" qui permettent de surmonter votre propre maladie.

À cet égard, certaines recherches ont montré une amélioration des compétences de mémoire en perspective après une formation à l'utilisation de ce qu'on appelle imagerie visuelle(4)(5).

conclusions

Bien que la présence fréquente de déficits de mémoire potentiels chez les personnes atteintes de sclérose en plaques soit indéniable, les preuves scientifiques qui s'accumulent semblent perspectives optimistes quant à la possibilité de compenser ces difficultés.

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