Nous avons tous dans notre vie des gens capables de se souvenir de détails impensables pour nous. Nous connaîtrons probablement aussi des personnages de films ou de séries télévisées qui se souviennent de tout, comme un ordinateur. Ce que peu de gens savent, c'est que la capacité à mémoriser peut être améliorée avec une certaine technique et un peu d'exercice. C'est ce qui ressort des nouvelles recherches sur le sujet(1).

Prenons un peu de recul ...

Quelqu'un aura entendu parler du Championnat du monde de la mémoire ainsi que méthode des loci, l'outil conceptuel à la base des différentes techniques utilisées par les athlètes de la mémoire (les participants du championnat précité). En un mot, pour ceux qui ne la connaissent pas, cette méthode consiste à associer les informations à retenir à des environnements et des chemins déjà connus, à exploiter la vocation de notre cerveau à utiliser nos capacités mnémoniques pour nous orienter dans l'espace (nous recommandons la lecture cette belle interview au psychologue Edvin Moser, prix Nobel de médecine en 2014).

Imaginons que nous voulons stocker la liste de courses qui, pour plus de commodité, nous n'avons que 4 articles: pain, farine, tomate et pâtes.


renforcement de la mémoire 1

En simplifiant au maximum la procédure, nous devons placer les éléments à stocker dans un environnement connu comme, par exemple, votre maison. Encore une fois, pour faciliter le concept, nous représentons l'environnement avec une route schématique.

Comme nous pouvons le voir, il s'agit de visualiser les objets et de les positionner mentalement en cours de route. Pour les rappeler plus tard, il nous suffit de retracer mentalement cet itinéraire en allant «voir» quels objets nous avons mémorisés. C'est simple, non?

renforcement de la mémoire 2

Passons à la recherche ...

Les auteurs de l'étude(1) au départ, ils ont sélectionné un groupe d'athlètes de la mémoire et un groupe de personnes "normales", en les soumettant tous à des tests de mémoire (mémorisation de 72 mots) et à l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (une technique de visualisation du cerveau qui, à travers une machine particulière, vous permet de observer les zones les plus actives à un moment donné). Déjà après 20 minutes, il était possible de détecter les données suivantes: les athlètes pouvaient se souvenir de presque tous les mots (en moyenne 71 sur 72) tandis que les non-athlètes se souvenaient d'un peu plus de la moitié d'entre eux (environ 40).

Dans un second temps, les non-athlètes ont été divisés en 3 groupes:

  • Un premier groupe a été soumis à une entraînement à la mémoire à long terme, d'une durée de 6 semaines, pour apprendre des mnémotechniques similaires à celles utilisées par les athlètes de la mémoire
  • Un deuxième groupe a été soumis à une formation de mémoire de travail, d'une durée de 6 semaines
  • Le troisième groupe n'a effectué aucune formation

Toutes les personnes appartenant aux trois groupes ont subi des tests d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle avant et après l'entraînement (le troisième groupe évidemment, contrairement aux autres, a été réévalué simplement après 6 semaines d'inactivité).

À la fin de la formation les sujets soumis à un entraînement mnémotechnique ont augmenté leurs performances en se rapprochant de ceux des athlètes de mémoire; de plus, leur schéma d'activation cérébrale avait également commencé à ressembler à celui des athlètes de mémoire. Ces changements ont persisté après 4 mois supplémentaires sans formation supplémentaire.

Dans les deux autres groupes, cependant, aucun changement significatif n'a été observé.

Pas mal en pensant que ce fut une période de formation relativement courte (environ un mois et demi). Cependant, le doute demeure que ces techniques ne se généralisent pas à d'autres contextes que l'expérimental, c'est-à-dire qu'il est important d'observer si les personnes qui apprennent ces mnémotechniques peuvent alors en bénéficier au quotidien. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour répondre à cette dernière question.

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